Crece la brecha comercial de República Dominicana con Estados Unidos

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La balanza comercial de República Dominicana con Estados Unidos es cada vez más pronunciada a favor de la nación del norte, debido a que las importaciones desde ese país aumentan cada año en una proporción mucho mayor que las exportaciones dominicanas hacia allá.

El año pasado las exportaciones dominicanas hacia Estados Unidos sumaron US$6,331.1 millones y desde allá el país importó US$10,673.2 millones, para una balanza negativa de US$4,342.1 millones, es decir, una proporción de 62.8 a 37.2 a favor de esa nación.

En lo que va de este año (enero-abril), de acuerdo con el Departamento de Comercio de Estados Unidos, las exportaciones locales hacia esa nación suman US$2,184.5 millones, pero las importaciones son casi el doble, con US$4,047.5 millones.

Sin embargo, no siempre fue así. Durante varios años en las últimas tres décadas, República Dominicana mantuvo una balanza comercial positiva en su intercambio con Estados Unidos, aunque se debió a tratos preferenciales expresados en acuerdos que luego perdieron vigencia o fueron sustituidos.

Uno de ellos fue la Iniciativa de la Cuenta del Caribe (ICC), un programa económico establecido por ley en Estados Unidos con vigencia desde el 1 de enero de 1984 para la recuperación económica de los países de la región, entre los cuales está República Dominicana.

Esta iniciativa, que se mantiene vigente para algunas naciones, permitía la entrada de productos a cero aranceles a esa nación, siempre que procedieran de los países beneficiarios. Específicamente los países de Centroamérica y el Caribe.

Factores de incidencia

El cambio en la balanza comercial se debe a la combinación dos de factores, uno que implicó la competencia de grandes naciones como China e India contra las exportaciones de zonas francas desde Centroamérica y el Caribe a Estados Unidos. El segundo, que pudo ser una oportunidad, de acuerdo a la manera de aprovecharlo, fue el tratado de libre comercio de Centroamérica y República Dominicana con Estados Unidos, conocido como DR-Cafta.

En el primer caso lo que ocurrió es que las zonas francas de exportación de confecciones se vieron afectadas a partir de enero de 2005, debido a la competencia de terceros países en el mercado de Estados Unidos cuando se le puso fin al Acuerdo de Textiles y Vestuarios (ATV) de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Eso implicó que las economías compitieran más abiertamente con países como China e India, cuyas exportaciones a Estados Unidos ya no están restringidas por el sistema de cuotas.

Las zonas francas en República Dominicana fueron afectadas, especialmente de textiles, aunque luego se fueron transformando y recuperando.

El DR-Cafta, que se firmó en 2004, aunque su vigencia data del 2007, no garantizó la continuidad de los beneficios de la ICC, por lo que la forma de competir era distinta.

Además, el aprovechamiento del DR-Cafta dependería de cuán hábiles fueran los gobiernos y empresarios de los países miembros para impulsar sus sistemas productivos hacia el mercado norteamericano.

Las estadísticas de intercambio comercial evidencian que Estados Unidos ha sacado más ventajas al DR-Cafta que República Dominicana, pues a partir de su entrada en vigencia la brecha de la balanza comercial es cada vez más ancha a favor de esa nación.

Otros mercados

República Dominicana no se ha limitado a ampliar sus exportaciones hacia Estados Unidos. En 2021 las exportaciones de dominicanas sumaron US$12,483.3 millones. De esa cantidad, el 50.7% fue exportado hacia Estados Unidos y el 49.3% al resto del mundo.

Además del DR-Cafta, República Dominicana tiene un Acuerdo de Asociación Económica con la Unión Europea (EPA), así como el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Centroamérica (Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, El Salvador y Honduras) También se incluye a Belice.

Está el TLC con la Comunidad del Caribe (Caricom) y el Acuerdo de Alcance Parcial con Panamá (AAPP), así como la ratificación del Acuerdo de Asociación Económica con los Estados miembros del Cariforo y el Reino Unido (AAE Cariforo-Reino Unido).

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